研究人员已经发现了格陵兰37亿年前岩石中的微生物化石,这是迄今为止最古老的化石

根据今天在科学杂志“自然”上发表的一篇论文,被称为叠层石的化石化细菌群落的发现可能是地球上已知最早生命的第一个明确的生物学证据

在此之前,最早接受的生命证据是来自西澳皮尔巴拉地区的34.8亿年前的化石叠层石

这一发现还可以帮助指导寻找火星上过去生命的证据

照片:123RF澳大利亚卧龙岗大学的最新研究报告的主要作者Allen Nutman已经研究了格陵兰岛西南部Isua Supercrustal地带的古老岩层30多年

已知这些岩石含有独特的碳标记,但直到现在还不清楚签名是由古代生命形式创建的还是由于热量和压力引起的岩石变化

在他们访问该地区期间,该小组发现一个新的露头由于夏季积雪融化增加而暴露

“根据我从历史航空照片中可以看到的情况,至少在过去40年左右,还有一些新的露头,”Nutman教授说

那些岩石具有该组即刻识别出的不寻常特征

在那些颠簸和小丘内,他们还可以看到层状叠层石的独特特征,钙化层在几百甚至几千年内逐渐由细菌构成

该团队使用复杂的技术仔细记录化石上下的岩石层

分析结果显示叠层石的年龄在3.71至36.95亿年之间

“所以我们确实把它固定下来了,”Nutman教授说

来自“分子时钟”的证据 - 遗传物质的突变率 - 长期以来表明,生命在大约40亿年前首次出现在地球上

Nutman教授表示,作为细菌群落的产物,叠层石建议在37亿年前已经存在一定的复杂程度

他补充说,这一发现还可以帮助指导寻找火星上过去生命的证据

西澳大利亚大学未来研究员生物地球化学家David Wacey博士评论说,这一发现无疑将让古生物学家“排队等待更多的积雪融化并揭示该地区新增露头

” Wacey博士说这个发现令人兴奋,但并不一定令人意外,因为之前已发现约34.8亿年前的微化石和叠层石化石

Wacey博士强调Isua化石需要经历与之前的古代微生物化石相同的严格审查,在此之前这可能被认为是37亿年前百分之百的生命证明

但在现阶段,他说,没有其他竞争对手为“世界上最古老的化石”

- ABC

作者:盖亿羯

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